Suomi on täynnä pieniä kuntia ja kyliä. Koska Suomi on pinta-alaltaan suuri maa, myös suurimpien kaupunkien välille mahtuu runsaasti asutusta. Kunnat vaihtelevat palvelurakenteen mukaan. Yleistäen voisi sanoa, että suomalaisissa kylissä ja taajamissa oli enemmän palveluita 1960-1970 luvulla, esimerkiksi paikallinen kauppa on sulkenut ovensa monessa kylässä. Monissa kylissä myös asukasrakenne on muuttunut – nuoret ihmiset ovat muuttaneet suurempiin kaupunkeihin ja kyliin on jäänyt iäkkäämpi väestö. Jotkut kylät, esimerkiksi Järvi-Suomessa, ovat tunnettuja siitä, että ne ovat varsin hiljaisia ja autioita talvella mutta vilkastuvat kesällä mökkikauden alettua.

Mitä maaseudulla voi sitten tehdä? Ihmisillä on erilaisia intressejä, tämä koskee myös heidän aikaansa maaseudulla. Joillekin maaseutu tarkoittaa lepäämistä ja rentoutumista kun taas joku toinen nauttii siitä, että saa olla aktiivinen maaseudulla. Moni menee maaseudulle esimerkiksi kalastamaan tai marjastamaan. Maaseudulla onkin usein mahdollista tehdä sellaisia aktiviteettejä, joille kaupunkiympäristö ei tarjoa suotuisia mahdollisuuksia. Joillekin maaseudulla olo voi myös olla pitkästyttävää ja tylsää. Siksi moni ottaa maallekin mukaan esimerkiksi tietokoneen ja kännykän, jotta saa yhteyden ulkomaailmaan. “Siinä tapauksessa Jos maalla käy aika pitkäksi, lueskele kasinokirjoja ja muuta pelaamiseen liittyvää kirjallisuutta. Kasinokirjat ovat mukava tapa viettää aikaa ja myös oppia jotain uutta kasinoista ja pelaamisesta yleensä. On selvää, että maaseudulta ei juuri kasinoita löydy, siksi kirjat tarjoavat hyvän mahdollisuuden valmistautua kasinovierailuihin suuremmissa kaupungeissa. Toki maaseudullakin voi pelata esimerkiksi nettikasinoita mikäli Internet-yhteys on kunnossa mutta me suosittelemme kirjojen lukemista ja muuta ajanvietettä kuin netissä istumista.

Suomi on harvaan asuttu maa, ja maaseudulle menoon tarvitaan usein oma auto. Toki Suomessa on varsin hyvä linja-autoverkosto, mutta julkisilla kulkuvälineillä ei pääse läheskään kaikkiin kyliin. Lisäksi aikataulut voivat olla varsin huonot: joihinkin kyliin pääsee ehkä ainoastaan koulupäivinä, ja kesällä koulut ovat kiinni. Myös aikataulut saattavat olla varsin huonot yksittäiselle kävijälle.

Monelle maaseudun kylät ja maalaisidylli ovat sitä todellista Suomea. Maaseuturomantiikka on vahvasti esillä esimerkiksi taiteessa. Monelle mikä tulee mieleen suomalaisesta taiteesta ovat romanttiset maalaukset suomalaiselta maaseudulta, joissa näkyy esimerkiksi niitty, lato ja ehkä ranta. Suomalainen kansallismaisema sijoittuu yleensä maaseudulle, kauaksi asutuskeskuksista.

Maaseudun tilasta on puhuttu paljon. Siitä ei ole yhteisymmärrystä, kuinka paljon maaseutua kannattaa kehittää ja pitää asuttuna. Toisaalta puhutaan autioituvasta maaseudusta, josta halutaan muuttaa kaupunkeihin. Toisaalta monet näkevät maaseudun ihanteellisena asuinpaikkana, jonne muutto olisi helpompaa mikäli palvelutaso olisi parempi ja ainakin peruspalvelut olisivat lähellä.

Maaseudulle muuttoa Suomessa tukeekin se, että asuntojen hinnat ovat yleensä huomattavasti edullisemmat kuin kaupungeissa. Usein maaseudulla asunnot saattavat maksaa esimerkiksi kolmanneksen siitä mitä ne maksaisivat kaupungeissa. Esimerkiksi sellaiselle työntekijälle, joka voisi tehdä etätyötä, maaseudulla työskentely saattaa tarjota hyvät mahdollisuudet edulliseen asumiseen.

Maaseudulla on usein varsin erilainen tunnelma kuin kaupungeissa. Ihmiset tuntevat toisensa hyvin ja saattavat tervehtiä tuntemattomiakin ihmisiä. Joillekin tämä on mukavaa kun taas toiset voivat tuntea olonsa ahdistavaksi pienessä kylässä, jossa kaikki tietävät toistensa asiat.

Maaseudut ovat olennainen osa suomalaista yhteiskuntaa. Samoin maaseutu on usein varsin lähellä, kaupunkikeskukset eivät ole erityisen suuria Suomessa ja Helsingistäkin pääsee nopeasti ja vaivattomasti ympäröivälle maaseudulle. Maaseutu tarjoaa vastapainoa hektiselle kaupunkielämälle.

Tässä blogissa käymme läpi millaista on elämä Suomen maaseudulla? Millaisia aktiviteettejä siellä voi tehdä, millaisia harrastusmahdollisuuksia siellä on? Erityisesti tarkastellaan Punkalaitumen kuntaa Pirkanmaalla. Moni ei tiedä paljoakaan tästä kauniista kunnasta, toivommekin että tämän blogin kautta tietoisuus kunnan palveluista lisääntyy.